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Calcio: il record di gol di Messi battuto nel 1972 da Chitalu in Zambia?

Il calciatore argentino Lionel Messi [it, eccetto dove diversamente indicato] ha battuto la maggior parte dei record calcistici, tra cui il numero di gol segnati in una stagione. Ma è davvero così? In Zambia, è venuto allo scoperto un insolito rivale per la star del Barcellona.  Si tratta di un calciatore che è morto quasi 20 anni fa.

Godfrey Chitalu si trovava con altri 30 tra compagni di squadra e  dirigenti, quando un aereo su cui viaggiava la nazionale di calcio, diretta in Senegal a un incontro di qualificazione ai mondiali, si è schiantato in Gabon il 28 aprile del 1993.

Noto con il soprannone di “Ucar” e direttore tecnico della nazionale, da calciatore si era guadagnato quell'appellativo, che era quasi diventato il suo secondo nome, per l'incontenibile energia sul campo: UCAR è il nome di una batteria (fabbricata dalla multinazionale chimica Union Carbide) che alimentava le radioline usate per ascoltare la telecronaca delle partite di calcio locali.

Il Bleacher Report [en] rilancia le cifre di Chitalu, che sembra abbia segnato 107 gol nel 1972:

Aspettate a riscrivere il libro dei record – a meno che non vi figuri il nome di Godfrey Chitalu.

Su Twitter, “Godfrey Chitalu” è circolato ampiamente dopo che i media occidentali hanno riportato la notizia del presunto record di Messi sul numero di gol segnati in una stagione.

@oluwashina Caro Messi, sì, avrai pure battuto il record di Gerd Muller, ma non quello di Godfrey Chitalu, che ha segnato 107 gol nell'anno solare del 1972. *Per dirla con le parole di Michael Jackson – Prova a batterlo*

Un altro utente Twitter mette in discussione il record detenuto da Messi e sembra accusare i media occidentali di faziosità. E scrive:

@bishopskid14 @world_dream quel record è di godfrey chitalu, un altro esempio di chiara faziosità

UKZambians, sito web di associazionismo civico con sede nel Regno Unito, cita [en] la dichiarazione ufficiale della FAZ (Football Association of Zambia):

Nonostante il mondo sia rimasto a guardare il record di Lionel Messi, che ha battuto quello di Gerd Muller, il dibattito qui in Zambia si è spostato sul motivo per cui i gol di Godfrey non siano stati presi in considerazione. Qui sul posto, abbiamo affidato a un team indipendente l'incarico di andare a consultare gli archivi e prendere nota di tutti i gol minuto per minuto. Il team si occuperà poi di calcolare tutti i gol documentati, registrando in quale incontro o torneo sono stati segnati.

Spediremo poi la documentazione alla CAF (Confederation of African Football, Confederazione Calcio Africana) e alla FIFA così da poter provare che, nonostante il record stabilito da Messi sia legittimo, così come quello di Muller, il vero detentore del record in termini di numero di gol segnati per anno solare è in realtà un calciatore africano: Godfrey Chitalu.

 

Di fatto, all'epoca il calcio giocato a livello professionistico non esisteva in Zambia, ma gli amanti del bel gioco in quel Paese possono soltanto sperare che, grazie a quest'episodio, la gestione delle statistiche divenga più corretta.

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